Shigir, la escultura de madera más antigua del mundo

El ídolo de Shigir es una escultura de madera que está catalogada como la más antigua del mundo. Se dice que fue tallada en hace 11500 años, es decir, alrededor del final de la Edad de Hielo y tiene el doble de tiempo que las mismas pirámides de Egipto.

Tarot idolo-de-shigir-madera El misterioso ídolo de Shigir, la escultura de madera más antigua del mundo Destacados

Fue encontrada en 1890 por unos mineros a unos cuatro metros de profundidad de una turbera Shigir, a unos cien kilómetros al norte de Ekaterimburgo, en Rusia. Cuando la encontraron medía más de cinco metros de altura, pero se fragmentó y en la actualidad mide la mitad.

¿Cómo se conservó el ídolo de Shigir?

El estado de conservación del ídolo de Shiguir es realmente impresionante tomando en cuenta que está hecha de madera de alerce. Se dice que se mantuvo preservada gracias a las propiedades antimicrobianas que se encuentran en la turbera.

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En su lecho de lodo, esta estatua pudo sobrevivir a incontables terremotos, inundaciones e incendios forestales. Así como al paso del mundo por la Edad de Hielo, manteniéndose bien protegida durante milenios.

Es realmente un milagro que una pieza como esta haya podido sobrevivir los embates del tiempo.

Estudios realizados

En el momento de su descubrimiento, no se contaba con suficiente equipamiento científico para determinar la antigüedad del ídolo de Shigir. Sus estimaciones no iban más allá de un par de milenios, sin embargo, en 1997 un nuevo grupo de científicos utilizó la datación por radiocarbono y estimaron que su edad era de 9800 años.

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En ese momento el cálculo resultó ser toda una controversia. Esto debido a que entonces había poca evidencia de que el hombre de la última Edad de Hielo realizara algún tipo de arte ni tuviera una cultura tan estructurada como para crear una simbología de tanta envergadura. Se creía que simplemente se dedicaban a cazar como manera de sobrevivir.

Posteriormente fue enviado a la universidad de Göttingen, en Alemania, donde se realizó una nueva prueba que arrojó como resultado su datación actual de 11.500 años.

¿Qué se sabe sobre el ídolo de Shiguir?

La escultura tiene una boca redonda y un rostro inquietante, está cubierta de algunas marcas. Algunas de las que podrían representar rostros humanos pequeños, hay alrededor de ocho, pero no se conoce su significado.

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Está decorada con figuras geométricas típica del arte mesolito. De hecho, esta misma decoración se puede encontrar en hueso y objetos de ámbar de la misma época en Europa.

La escultura fue tallada con herramientas de piedra en la madera de un alerce que para aquel momento debía tener unos 157 años de edad.

Los científicos también han podido comprobar que el ídolo de Shigir es tan antiguo como los pilares antropomorfos excavados en Göbekli Tepe, el santuario más antiguo del mundo situado al sureste de Turquía.

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Göbekli Tepe

La existencia de esta extraña escultura confirma que los cazadores y recolectores que habitaban los Urales hace 11.000 años, crearon arte monumental. Igual de impresionante que el de los objetos creados por los agricultores más antiguos del oriente próximo.

Nadie sabe a ciencia cierta lo que puede representar, aunque se identifica como una especie de proto-tótem.

Desde el 2003 el ídolo de Shigir se muestra en el Museo «Exposición Histórica» en Ekaterimburgo, Rusia, como parte de la colección de arte prehistórico. Está dentro de un sarcófago especialmente construido y lleno de gas inerte.

Teorías sobre el ídolo de Shigir

Desde su descubrimiento los expertos han elaborado diversas teorías respecto a los misterios que se envuelven alrededor de esta antigua escultura.

Si bien están los que dicen que es un tótem, otros afirman que la parte inferior no fue, como podría pensarse, enterrada en el suelo como los tótems para mantenerlo de pie, sino que se entraba apoyado en una piedra a la orilla del agua.

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Otra teoría que complementa este hecho es una que dice que la escultura se mantuvo sobre este pedestal por solo 20 años. Y que luego cayó al agua y estuvo flotando durante al menos un año para luego hundirse en el sitio donde se comenzó a formar la turba a su alrededor.

Por otro lado, se habla de que el sitio donde estuviera apoyado el ídolo de Shigir podría haber sido un sitio de culto, pero no hay suficientes datos para sustentar esta creencia.

Espíritus o demonios

Por un tiempo hubo especulaciones de que la estatua representa a los demonios o más bien podrían haber sido espíritus. Aunque no deidades de ningún tipo, porque estas aparecieron más tarde en la historia de la humanidad.

Aunque quizás nunca se pueda saber con seguridad lo que representa, el ídolo de Shigir es una pieza que nos habla de la visión compleja del mundo que ya tenía el humano de aquella época y de aquel mundo que probablemente para ellos estaba lleno de espíritus.

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Los espíritus podían ser animales, árboles o incluso piedras, los expertos creen que era algo similar al animismo. Es decir, la creencia de que cualquier objeto natural está vivo, tiene alma o conciencia propia.

Finalmente, hay quienes opinan que en la imagen del ídolo de Shigir se representa la diversidad del entorno que rodeaba a quienes lo crearon y da la idea de que el mundo aún no estaba dividido en espíritus buenos o malos.

Lo cierto es que aún estamos muy lejos de descifrar los misterios del ídolo de Shigir. Lo más probable es que nunca lo lleguemos a saber, pero lo que es cierto es que se trata una pieza única y misteriosa que nos intriga y nos invita a reflexionar sobre la historia de la humanidad tal y como la conocemos.